苹果的野望:如何征服客厅

苹果的野望:如何征服客厅
这周,苹果宣布引入iOS和OSX的系统扩展功能。第三方开发者可以给iOS和OSX开发系统扩展,比如说照片编辑功能。
关于这个功能,最有意思的地方是,它的工作方式。第三方开发的扩展,是沙盒模式的,它无法访问其他App的数据,甚至无法访问父App的数据。而它能够获得的数据,也是极其有限,被限制得死死的。通过这种方式,保证了系统安全性,也保护了用户的隐私。
苹果同时宣布,AirPlay功能(把视频串联到AppleTV机顶盒),不再需要WIFI,而是通过蓝牙直接连接。直连,意味着速度更快,反应更灵敏。特别是对办公室或者学校来说,这一功能会很有用,因为这些地方常常有严格的安全要求。而当探亲访友时也很有用,你就可以把iPhone的视频直接串流到朋友家的Apple TV上了(不再需要连上朋友家的无线网络)。
游戏手柄的API也得到了改进。新的API,允许你把一台设备上的输入,直接传输到另一台设备上。这意味着,你可以使用iPhone当作手柄,控制iPad或Mac上的游戏。
最后,苹果还宣布了新的3D游戏开发引擎Metal,强大的3D性能,可以开发出更华丽的游戏。
所有这些:系统扩展,直连AirPlay,手柄API,3D开发引擎,四样东西合起来,我们看到了苹果的惊人的野心:颠覆游戏主机产业。
不用多久,我们就可以看到新款的AppleTV机顶盒。新的机顶盒将成为你的客厅数字枢纽。当你打开iPhone开始玩游戏,你可以激活新的AirPlay系统扩展,紧接着,你的iPhone变成了一个手柄,游戏会直接在AppleTV机顶盒上运行,并显示在电视机的大屏幕上。
下面是我自己的一些想法:

我曾经是一个游戏主机玩家,但我的XBOX 360已经尘封数年了。游戏主机很好玩很有意思,我依然热爱游戏(还没有老到对游戏失去兴趣),依然觉得在GTA里里面开开飞车,或者在使命召唤里面杀杀僵尸,很刺激,也很有意思。但我也不再年轻,不再能够一玩三四个小时,把整个周末全部消磨在电视机面前。通常我只有可怜的十分钟时间,经常急着出门的时候在多人游戏中忍痛认输(没有稳定的网络了)。
iPad/iPhone上的游戏成为我的主流,就因为它短小精悍,随时可以玩一玩。也因为移动设备上的游戏更便宜更容易获取。一张主机游戏,必须去店里购买,至少也得二三十刀,新游戏更是要八九十刀。移动设备上的游戏,一般都只要一两刀,免费的更是大把,几分钟就可以下载完开始玩。
和AppStore相比,主机游戏的销售方式还处于石器时代。
当然了,iPad/iPhone上的游戏无法替代那些真正的核心游戏。虽然我在iPad/iPhone上玩游戏的时间要比其他方式多得多,但有时候,我依然会玩一把星际或者Diablo3,甚至有时候还会考虑是不是把XBOX开起来玩一下GTA4。但不要紧,就和XBOX和Wii争夺的观众不同一样,苹果的休闲游戏的受众完全不同。
剩下的问题是,是不是有必要把iPad映射到大屏幕上。对于BoomBeach之类的策略类或者种田类游戏,完全没有必要。但对于动作类游戏,其实还是有点意思的,比如说3D射击类游戏,比如说赛车类游戏,不得不说,如果可以在大屏幕上玩,的确要比在小屏幕上过瘾得多。
最后一个问题是操作的问题。在触摸屏上玩游戏,用户可以看到手指点触到什么位置了。问题是,映射到大电视以后,这个点触的操作就会变得相当困难,特别是你眼睛看着电视进行盲点的时候。这个问题,我觉得有一类游戏(非常依赖正确点击)会彻底死菜,另一类游戏(依赖于拖动,点击只是辅助或者点击位置不重要)则完全不受影响。对于后者,苹果可能会通过在屏幕上添加虚拟手指(一个圆圈)来提供视觉上的指示,也可能根本就不做什么,而是直接要求开发者自己考虑适配这种盲打的场景。
提到让开发者自己适配大屏幕,我们还可以期待另一件事:多人同屏合作。每个人一个iPhone作为遥控器,在大屏幕上同屏竞技,一起砍杀,一起飙车。
虽然iPhone可以充当遥控器,对于没有iPhone的用户,也可以直接买一个手柄。
别忘了2013年底苹果买下了微软Kinect的幕后功臣,以色列的一家公司:Prime Sense。。这意味着苹果在Apple TV内集成类似于Kinect那样的体感游戏已经毫无问题(人才和专利都到手了)。
如果你有玩过Wii或者Kinect上的体感游戏,你知道这意味着什么了:全家老少会在电视机前跟着星战角色狂舞,或者挥舞球拍对战网球,或者坐着皮划艇在热带丛林的激流里穿越。
喔,别忘了,苹果还有Siri。连微软的XBOX都支持语音控制的现在,苹果对Apple TV加入语音控制,简直是迟到了好多年的感觉。喔,别忘了摩托罗拉的Moto X,世界上第一款24*7监听用户声音输入的手机,既然苹果已经有M7记录运动数据,那么加入一个类似的协处理器给AppleTV,让用户随时可以通过语音或者手势来唤醒AppleTV会很难么?
既然有了摄像头,顺便支持一下自家的HomeKit,做一个远程监控的功能,应该也不难吧。就算苹果不做,第三方开发者会想不到这个需求吗?
AppleTV的几个成功的基因:
  • 比起PS4/XBOX one,AppleTV的售价只有他们的五分之一。
  • 游戏的售价低于主机游戏的十分之一甚至免费。
  • 八百万注册开发者组成的强大阵容(谁都知道苹果AppStore好赚钱,AppleTV专属游戏无疑会成为新的掘金圣地)
  • 体感游戏/Siri/语音控制/协处理器随时待命/远程监控/HomeKit。
如果苹果能够在保持住低价的情况下,做到以上的功能,有理由不买吗?

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